cancerrisk: vad siffrorna betyder

Vad är risken?

Ta dig tid att förstå vad cancerrisk är och hur det mäts. Detta kan hjälpa dig att sätta din egen cancerrisk i perspektiv.

Hur faran?

Du kanske undrar om dina chanser att utveckla cancer. Nyhetsinslag kan få det att låta som om varje dag något befinns dramatiskt öka din risk. Sortering igenom all information och räkna ut vad som är giltig kan vara knepigt.

När forskare talar om risk, de hänvisar till en sannolikhet – chansen att något kan inträffa, men inte en garanti för att det kommer. Till exempel, om du singla slant, det finns en chans i två, eller en 50 procents chans att myntet kommer att landa heads up.

Riskbedömningar för cancer och andra sjukdomar bestäms genom att studera stora grupper av människor. Forskare fokuserar på sannolikheten för att någon person eller kategori av människor kommer att utveckla sjukdomen under en viss tidsperiod. De ser också att se vilka egenskaper eller beteenden är förknippade med ökad eller minskad risk.

Risk allmänhet delas in i två kategorier: absolut risk och relativ risk.

Absolut risk avser den faktiska numeriska slump eller sannolikhet att utveckla cancer under en viss tidsperiod – till exempel inom ett år, inom de närmaste fem åren, med 50 års ålder, efter 70 års ålder, eller under en livstid.

En typ av absoluta risken är livstidsrisken, vilket är sannolikheten för att en individ kommer att utveckla cancer under en livstid. Till exempel, är en amerikansk man absoluta risken att utveckla prostatacancer under sin livstid cirka 16 procent. Med andra ord, om 16 av 100 män kommer att utveckla prostatacancer någon gång i sitt liv. Detta innebär också att 84 av varje 100 män inte kommer att utveckla prostatacancer.

Livstidsrisken är inte risken för att en person kommer att utveckla cancer under nästa år eller de kommande fem åren. Individens cancerrisk har mycket att göra med andra faktorer, såsom ålder. Till exempel, är en kvinnas livstid risk att utveckla tjock- och ändtarmscancer knappt 5 procent, eller cirka 478 ut ur varje 10.000 kvinnor. Men hennes risk att utveckla tjock- och ändtarmscancer före 40 års ålder är 0,08 procent, eller cirka åtta av 10.000 kvinnor.

Relativ risk ger dig en jämförelse eller förhållande snarare än ett absolut värde. Det visar på styrkan av sambandet mellan en riskfaktor och en viss typ av cancer genom att jämföra antalet av cancer i en grupp av människor som har en särskild egenskap med antalet cancrar i en grupp av människor som inte har denna egenskap .

Till exempel, jämföra den relativa lungcancerrisk för personer som röker med den relativa risken lungcancer hos en liknande grupp av människor som inte röker. Du kan höra relativ risk uttrycks så här: Risken för lungcancer för män som röker är 23 gånger högre än risken för män som inte röker. Så den relativa risken för lungcancer för män som röker är 23.

Relativa risken ges även som en procentsats. Till exempel är risken för lungcancer för män som röker 2300 procent högre än för män som inte röker.

När du hör om relativ risk, det finns ingen övre gräns för den procentuella ökningen av risk. De flesta människor tror 100 procent är den högsta möjliga risk, men det är inte sant i det här fallet.

En relativ risk för 100 procent innebär att risken är dubbelt så hög som för någon utan riskfaktor. En 200 procent relativ risk innebär att du är tre gånger så stor risk att utveckla detta tillstånd.

Risken verkar större när de sätts i dessa termer. En ökad risk 100 procent kan tyckas enorm, men om risken började som en av 100 personer, en 100-procentig ökning av risk innebär att 2 100 kommer att påverkas.